Studeren in Seoul

Door: ,

Al langere tijd wist ik dat ik graag een periode in het buitenland wilde gaan studeren, het liefst in een land buiten Europa. Na het bestuderen van de partneruniversiteiten van de faculteit was mijn keuze snel gemaakt: het werd Seoul! Want wie wilt er nu niet een semester studeren in een stad met ongeveer 22 miljoen inwoners, waar je voor €1,- kimbap (lees: gewoon een sushirol) kan kopen, waar uitgebreid je neus ophalen en op straat uitspugen helemaal normaal is, waar ongeveer de helft van de bevolking de achternaam Lee, Kim of Park heeft, waar in elke straat wel een knuffel-grijp-automaten-hal te vinden is en waar slapen op de universiteit heel normaal is?

Eerste indrukken

De reden dat ik buiten Europa wilde gaan studeren was omdat het mij leuk leek om een keer in een compleet andere cultuur terecht te komen. Al vrij snel na mijn aankomst kwam ik erachter dat dit gelukt was. Je zou bijvoorbeeld verwachten – althans dat deed ik – dat in een land met een van de snelst groeiende economieën ter wereld, het spreken van een woordje Engels geen probleem is. Niks bleek echter minder waar, wat ik al meteen ondervond bij aankomst op het vliegveld van Seoul toen ik wat geld wilde bemachtigen bij het wisselkantoor. De mevrouw maakte een kruis met haar handen, riep ‘aniyo’ (wat ‘nee’ betekent), lachte vriendelijk en ging verder met de volgende persoon in de rij, hetzelfde gebeurde bij het informatiehokje voor de bussen. Het feit dat Koreanen nauwelijks Engels spreken, neemt echter niet weg dat ze je altijd zullen proberen te helpen. Zo zag een vrouw me ronddwalen bij het informatiehokje – want borden lezen in het Koreaans bleek toch nog een uitdaging – en hierdoor kwam ze meteen naar me toe om me te helpen. Met Google Translate heb ik haar vervolgens kunnen laten zien waar ik naar toe moest, heeft ze me geholpen met het kopen van een buskaartje en me gezellig naar de bushalte gebracht. Zo kwam ik uiteindelijk veilig aan in mijn appartementje en kon mijn exchange beginnen!

Universiteit

Ik studeer hier aan Soongsil University, een van de ongeveer 40 universiteiten in Seoul. Als exchange-student kun je kiezen uit een lijst van Engelstalige vakken waarbij je niet verplicht bent om rechtenvakken te volgen. Ikzelf volg nu bijvoorbeeld naast rechtenvakken ook ‘Advertising and Promotion’ en ‘Understanding of China, Korea and Japan’. Elk vak heeft twee colleges per week, waarbij geen onderscheid wordt gemaakt tussen hoorcolleges en werkcolleges. Bij de meeste vakken praat de docent de tijd vol en wordt af en toe geprobeerd het college lekker interactief te maken door iemand een stukje te laten voorlezen. Verder heb je niet één tentamen aan het eind van het semester, maar wordt de stof getoetst in een midterm-exam en een final-exam waarbij je bij veel vakken tussendoor ook een presentatie moet houden. De universiteit regelt de huisvestiging voor de exchange-studenten: een kamer in dorms die je deelt met iemand anders of een appartement met vijf personen. Ikzelf zit in een appartement met vier huisgenoten afkomstig uit Nederland, Duitsland en Frankrijk. In het appartementencomplex zitten verder bijna alleen maar internationale studenten, wat het natuurlijk heel gezellig maakt!

Seoul

Nu het niveau van de colleges toch wel lager ligt dan in Nijmegen én ik de vrijdagen vrij heb, is er genoeg tijd om leuke dingen te doen. Dit komt goed uit, want in Seoul is van alles te doen: winkelen, tempels en paleizen, hiken, dierencafés (met katten, honden, wasberen en zelfs schapen), gamehallen, paardenraces enzovoort. Én uiteraard een bruisend nachtleven: karaokebars die in elke straat wel te vinden zijn, soju (dé Koreaanse drank die je voor €1,- per flesje ook op elke hoek van de straat kan bemachtigen) en heel veel clubs! Daarnaast zijn veel supermarktjes (en de McDonald’s) 24/7 geopend, zodat je ook ’s nachts niet zonder eten hoeft te zitten. Verder kun je vanuit Seoul gemakkelijk de rest van Zuid-Korea ontdekken: in ongeveer 5 uur rijdt je met de auto naar de andere kant van het land en ook (binnenlandse) vluchten zijn niet duur.

Zuid-Korea

Het leven en de cultuur in Zuid-Korea is zeker anders dan in Nederland. Koken is bijvoorbeeld vrij duur en uiteten gaan goedkoop. Een maaltijd bestaat meestal uit rijst of noodles, veel vlees, kimchi (een soort spicy kool) en wordt met stokjes gegeten. Daarnaast staan oudere mensen hoog in het vaandel en ze worden dan ook met veel respect behandeld. Zo komt het bijvoorbeeld regelmatig voor dat je opzij wordt geduwd door een oud vrouwtje in de metro, maar dat kunnen ze om deze reden gewoon maken (en dit is niks persoonlijks heeft een docent me verteld). Verder is het uiterlijk heel belangrijk in Korea, waarbij een ‘westers’ uiterlijk (met onder andere een blanke huid en grote ogen) als het schoonheidsideaal wordt gezien. Elke Olive & Young (de Koreaanse Kruidvat) heeft een uitgebreid assortiment aan whitening-gezichtscrèmes en lange mouwen worden zelfs met temperaturen boven de 30 graden gedragen om bruin worden te voorkomen (gelet op de lengte van de rokjes en broekjes geldt dit overigens niet voor benen). Ook plastische chirurgie om ogen net iets ronder te laten lijken is eerder regel dan uitzondering. Het is dan ook niet gek dat het aantal vrouwen dat plastische chirurgie heeft ondergaan wereldwijd het hoogst is in Zuid-Korea. En hoewel ik altijd dacht dat mondkapjes alleen ontworpen waren om het inademen van smog tegen te gaan, worden ze hier ook gedragen om een make-uploze dag of een net uitgevoerde operatie te verbergen.

De exchange-ervaring

Ik ben alweer bijna 2 maanden in Seoul en ik vind het geweldig hier. Nog geen moment heb ik spijt gehad van mijn beslissing om hier te gaan studeren. Naast het leren kennen van een ander land en cultuur, leer je ook veel mensen van over de hele wereld kennen die een soort van tijdelijke ‘familie’ worden: samen de stad verkennen, uiteten, op stap, op vakantie, ga zo maar door. Ook leer je in een buitenlandperiode dingen die je anders nooit zou leren. Je moet je bijvoorbeeld ook zien te redden in situaties waarin je iets voor elkaar wilt krijgen, maar er niemand Engels spreekt en alles in het Koreaans geschreven is: zie bijvoorbeeld maar een vanuit Nederland verstuurd pakketje te bemachtigen als dit naar een verkeerd adres in Seoul gestuurd is… In ieder geval kan ik een buitenlandverblijf aan iedereen aanraden. Ik ga nu nog even genieten van mijn resterende maandjes hier: annyeonghi gyeseyo!

Een reactie op “Studeren in Seoul”

  1. Lieve kleindochter,wat mooi stuk heb je geschreven! Ik kon mij er helemaal inverplaatsen, je schtijft beeldend dus dat is mee. genieten van alle indrukken en heel andere leef gewoontes dan in ons land.alweer twee maanden om ? Nou heerlijk genieten van alles wat er op je pad komt en als er nog tijd over is ook nog wat studeren.heel veyel lieve groete Ot-To xxxxxxxxxxxx

    Beantwoorden

Reageer op dit bericht

Recente artikelen

Recente reactie

Door: Benni de Jong

Dit is een helder en verduidelijkend artikel!Al roept Vladimir Poetin ook bij mij enige wrevel en gruwel op, voor het voortbestaan van een land als Rusland is hij mijns inziens onmisbaar, al laat zijn politieke uitvoering zeer te wensen over. Zijn voorgangers waren zéker niet het antwoord op deze post-communistische (groot?)macht! Gorbatsjov was té voortvarend in zijn progressieve beleid, terwijl de vrouwen betastende, immer dronken Jeltsin er een puinhoop van maakte. In de jaren negentig was Rusland dan ook een broednest van criminelen, die vrijwel ongehinderd hun gang konden gaan : het tekende de geboorte van de Russische mafia, die, inmiddels naar het Westen doorverhuisd, onuitroeibaar blijkt te zijn! Poetin, tenslotte, "het gesorg dat alles wir reg gekom het"... welnu, veel dan toch.Volgens mij wordt het weer tijd voor het herstel van de post-tweedewereldoorlogse Sovjet-Unie (of het eerdere tsaristische Russische Rijk), qua grondgebied en mensenmassa dan, om een voorlopig tegenwicht te kunnen bieden aan opkomende grootheden als China en India, en wie weet aan welke landen in Azië en mogelijk ook in Latijns-Amerika en Afrika nog meer, voor zover die zich in de nabije toekomst zullen komen aandienen om een stuk van de machtstaart in de wereld mee te verorberen... Ook voor de rest van het noordelijk halfrond, ons leefgebied, zal dit een steun blijken te zijn.Het puntje "Nederlandse-taalgebruik" is nog wat zorgelijk bij Chantal. Echter, de schrijfster is een jongedame van 20 lentes, die zich in de loop der jaren op dat punt nog wel verder ontwikkelen zal. Haar opmerkzaamheid en historische verwijzingen laten niets aan scherpte en zorgvuldigheid te wensen over.Ga zo door, mejuffrouw Van der Welde!

Door: Carola Leenders

Mooi artikel Kyra! Trots op je!

Door: Erna Smittenberg

"Smittenberg" uiteraard ...:.)

Uw browser is niet meer van deze tijd!

Update uw browser om optimaal van deze website (en vele anderen) te genieten Nu updaten!

×