Semester in het buitenland: Change perspective

Door: ,

De Nijmeegse vierdaagse is een jaarlijks terugkerend evenement waar veel Nijmegenaren, waaronder studenten, weken naar uitkijken. Mocht je als student nou denken: ik wil graag meelopen maar hoe kan ik de benodigde training combineren met studeren? Wij hebben de tip voor de optimale voorbereiding: ga een semester in het buitenland studeren. Met een gemiddelde van zo’n 10 kilometer per dag op de teller, leg je tijdens een semester in het buitenland behoorlijk wat kilometers af. Dit onder andere doordat het openbaar vervoer niet altijd werkt of niet zo dichtbij is als je zou willen en omdat je natuurlijk je geliefde fiets een paar maanden moet missen. Vandaar onze eerste tip: koop een paar goede schoenen waar je een aantal uren per dag op kan lopen en een voorraad blarenpleisters, mocht je van plan zijn om een semester in het buitenland te gaan studeren.


De start van je tijdelijke nieuwe leven
Een semester in het buitenland studeren, ook wel de Erasmus Exchange genoemd wanneer je binnen Europa blijft, is een kans die je na je studie nooit meer zult krijgen. In je studententijd kun je nog eenvoudig een half jaartje vrijmaken, maar dit zal later (baan, partner, kinderen), een stuk lastiger zijn. Het is vergelijkbaar met een nieuwe start van je studententijd, een throwback naar de eerstejaarsversie van jezelf. Je komt terecht in een nieuwe stad, je hebt geen idee waar je moet zijn of wat er van je wordt verwacht. Je komt terecht in een nieuw huis, op een hoge verdieping van een flat met huisgenoten uit verschillende werelddelen. Je hebt weer een introductieweek waar je nieuwe vrienden mag maken. Bij aankomst met twee grote koffers in je armen en een enorme backpack op je rug in een land waar je de taal niet spreekt, maak je kennis met je nieuwe leven. Je wordt met open armen en in een vreemde taal ontvangen door je nieuwe huis- en studiegenoten. Dit is het begin van het leven in een wereldstad: nogal een verandering ten opzichte van het pittoreske Nijmegen.

Iedere bestemming heeft zijn eigen cultuur, geschiedenis en sociale kenmerken. Van een stad als Rome waaruit Julius Caesar jaren geleden Europa veroverde en daarvan zijn sporen heeft nagelaten tot een stad als Budapest waar Orbán momenteel de macht op onrechtmatige wijze heeft overgenomen, iedere bestemming heeft zijn eigen verhaal. Bovendien heeft elke bestemming  zijn eigen problematiek, maar ook eigen schoonheden. Probeer maar eens het Colosseum in Rome te vergelijken met het Parlementsgebouw in Boedapest: onmogelijk. Onze ervaringen zijn daarom ook niet met elkaar te vergelijken. Waar de een tot begin november aan het strand lag, viel bij de ander een bed van sneeuw over de stad. Sanne is een semester aan de Luiss Guido Carli Universiteit in Rome gaan studeren en Aniek aan Budapest Business school. 

Budapest Business School
Aniek: ‘Het vertrekken naar Budapest is een keuze waar ik geen moment spijt van heb gehad. De stad heeft alles wat je nodig hebt, het is mooi, lekker eten (indisch voor €3,-), het is een goedkope stad en er zijn veel goede feesten. Ondanks dat de Hongaren hun eigen invulling van ‘vriendelijk’ hebben, heb ik geen moment heimwee gehad. De stad bezit vele moderne maar ook authentieke barretjes en restaurants. Van musea tot clubs en van enorme winkelcentra tot kleine boetiekjes. Het spijt me enorm, maar een ervaring als deze valt simpelweg niet samen te vatten. Het studeren was een bijzondere ervaring an sich maar dit had ook wel weer een zekere charme. Ik heb van alles meegemaakt: een docent die zowel qua uiterlijk als verstrooidheid zo in de voetsporen van Albert Einstein kon treden, een docent die in een korte rok peuken van de studenten stond te bietsen, Aziaten die tijdens tentamens nog net niet hun laptop (want die reuze smartphone was het gehele tentamen aanwezig) op tafel legde of het feit dat we les kregen in presenteren.

Daarnaast, een heel belangrijke sidenote, kun je onvergetelijke reizen maken vanaf het centraal gelegen Hongarije. Vanaf Budapest kun je overal heel goedkoop naartoe vliegen. Ik kan geen hoogtepunt benoemen maar Jordanië en Slovenië waren voor mij een enorme verrassing. Naast het standaard reizen, feesten en nieuwe mensen leren kennen, ontwikkel je jezelf op meerdere gebieden. Vooral het wonen in een nieuwe omgeving heeft mij op sommige gebieden echt de ogen geopend. Toen bleek dat Orbán de macht op onrechtmatige wijze overnam en zelfs een van de beste universiteiten van Budapest sloot, omdat daar genderstudies werd gegeven, realiseerde ik me hoe blij wij mogen zijn met de vrijheid die wij hier in Nederland krijgen. Hongaren werden via een nieuwe wet opgedragen elke dag meer dan een uur onbetaald werk te verrichten puur om bedrijven aan te trekken. In Budapest ging ik onder andere om met twee mannen, een uit Iran en een uit Turkije, die in Budapest zijn gaan studeren om hier het geluk te beproeven. Er zijn zoveel mensen die de kansen niet krijgen of willen krijgen in het land waar ze vandaan komen en dit ontvluchten. Ondanks dat ik het enorm leuk heb gehad in Budapest en het voor geen goud had willen missen, was thuiskomen ook een van de hoogtepunten van mijn ervaring in het buitenland.’

LUISS Guido Carli University Rome
Sanne: ‘In Rome heb je ongeveer 15 universiteiten. De universiteit waar ik studeerde heet LUISS Guido Carli University. Dit is een privé-universiteit wat inhoudt dat iedereen die het collegegeld kan betalen, colleges mag volgen. De faculteiten van LUISS zijn verdeeld over verschillende campussen in het centrum van Rome. De dag begon op collegedagen met een wandeling van – afhankelijk van waar je college had –  25 tot 40 minuten. Na deze wandeling had je nog genoeg tijd om een lekkere cappuccino te drinken, aangezien de professoren standaard 20 minuten te laat kwamen. Na de colleges was het tijd voor de aperitivo (wijn of een aperol spritz met wat hapjes) om bij te komen van de dag. Het avondeten stond rond een uur of 21:00 op het programma, wat vaak uitliep tot wijn op het dakterras waar mijn appartement over beschikte. De Italiaanse levenswijze vind ik heerlijk. Alles gaat heerlijk rustig, mensen nemen de tijd om met elkaar te praten, om te vragen hoe het gaat en ze zijn gastvrij. Het fijne van het studeren in een stad als Rome is dat er altijd wel iets te doen is, van middagen in het park zitten (of op het strand) met andere Erasmusstudenten tot een dag doorbrengen op een wijn- of bruchetta festival. Doordat je studeert aan een universiteit in Rome, kun je voor 5 euro een museumpas kopen waarmee je toegang krijgt tot 15 van de mooiste musea van de stad. Bovendien leer je precies waar de leukste wijnbarretjes zitten en waar je de beste pasta carbonara kan eten. Rome is ook een goede thuisbasis om de rest van Italië te verkennen en een weekendje weg te gaan in ‘eigen’ land. Ook een bezoek aan AS Roma mocht natuurlijk niet ontbreken. Ondanks dat mijn tijd in Rome heerlijk is geweest, ben ik ook gaan waarderen wat je thuis hebt. Dingen die je ‘normaal’ vindt, blijken toch wel erg mooi te zijn als je op 1600 kilometer afstand van je vrienden en familie zit. Nu ik weer terug ben en weer mijn Nederlandse leventje heb opgepakt, mis ik het leven in Rome stiekem toch wel. Mijn buitenlandervaring en de mensen die ik heb ontmoet zal ik in ieder geval nooit vergeten.’

Naar het buitenland als Recht en management student
Aniek: ‘Omdat ik recht en management studeer en toch wat meer vakken bedrijfskunde wilde volgen, heb ik ervoor gekozen om vakken bedrijfskunde te gaan volgen aan Budapest Business School (BGE). Deze keuze heb ik gemaakt omdat ik met recht en management enkel premaster vakken heb gehad van bedrijfskunde en dus geen volledig programma. Ik wilde daarom een half jaar full-time bedrijfskunde studeren om meer te leren in het vakgebied en zeker te weten of dit ook écht mijn interesse had. Hier heb ik op dat gebied ook écht iets gehad omdat je in plaats van hoofdzakelijk met rechten full-time bezig bent met de bedrijfskunde. Je kunt vakken niet snel vervangen voor je vakken hier maar je kunt ze wel bijschrijven op je lijst. Op deze universiteit heb ik verschillende vakken gevolgd die mijn kennis hebben verbreed. Denk hierbij aan vakken als: foreign trade regulation, international economics, international relations and institutions en strategic management. Ook heb ik business communication gevolgd; een vak waarin je leert een presentatie te geven met behulp van een powerpoint. Deze vaardigheid klinkt misschien voordehandliggend en vreemd, maar ik heb hier zeker wat van opgestoken. Ik ben me nu namelijk meer bewust van hoe je de aandacht krijgt en houdt tijdens een presentatie, iets waar je hier als student normaliter geen les in krijgt of bij stil staat. Sowieso was het voor mij van toegevoegde waarde om een half jaar enkel bezig te zijn met bedrijfskunde. Daarbij is de studielast in Budapest veel lager (ik heb vier tienen gehaald) dan hier waardoor je heel veel tijd over hebt voor andere (leuke) activiteiten. Al met al kan ik het aanraden om als recht en management student voor bedrijfskunde te kiezen tijdens je Erasmusperiode.’

Het studeren aan een Italiaanse Universiteit als rechtenstudent
Sanne: ‘Naast alle leuke dingen moest er natuurlijk ook gestudeerd worden. LUISS heeft een ruim aanbod aan Engelstalige vakken op diverse faculteiten. Vanuit Nijmegen werd aangegeven dat je het best tussen de 20-25 ects kon volgen. Ik heb gekozen voor drie vakken aan de rechtenfaculteit en een vak aan de faculteit van politicologie. Daarnaast heb ik nog een taalcursus Italiaans gevolgd. Na afronding van de cursus beschikte ik over de basiskennis en kon ik een eenvoudig gesprek in het Italiaans voeren. Vooral het bestellen van gerechten in een restaurant werd hierdoor leuk; vaak had de ober op het begin niet eens door dat je helemaal niet uit Italië komt. De Engelstalige vakken aan de rechtenfaculteit waren gericht op Europees recht. Vaak werd er een vergelijking met het rechtssyteem uit Italië gemaakt en doordat veel internationale studenten deze vakken volgden ontstond er discussie over hoe het in ieder land geregeld was. De vakken werden in de vorm van hoorcolleges gegeven, zoals wij deze ook in Nijmegen kennen. Voor ieder vak moest er, naast het maken van een tentamen, een presentatie of een paper geschreven worden. De docenten spraken beter Engels dan ik had verwacht, waardoor de vakken goed te volgen waren. Tentamens werden schriftelijk of mondeling afgenomen. Ook hierbij was het de vraag hoe laat het tentamen precies zou beginnen. Bij een mondeling moest ik om 08:45 aanwezig zijn, terwijl ik pas rond 16:00 aan de beurt was. De studielast viel mee; door gewoon de colleges te volgen begreep ik de stof al grotendeels. Voorafgaand aan de tentamens heb ik wel een aantal dagen in de bieb gezeten. Je had in ieder geval iedere dag voldoende tijd om naast het studeren (en dikke voldoendes te halen) ook nog leuke dingen te doen. Het is mooi om te zien dat de Italiaanse universiteit verschilt van de Nederlandse, maar dat het uiteindelijk toch allemaal geregeld wordt.’

Wat gaat er vooraf aan een semester in het buitenland
Aan elke ervaring zit een begin en een eind. Elke student bereidt zich op een andere manier voor om een semester in het buitenland te gaan studeren. Voorbeelden van voorbereidingen zijn een taalcursus, films kijken over de bestemming of alles uitzoeken over de buurt waar je komt te wonen. We willen je graag een aantal algemene tips meegeven voor de voorbereiding, welke voor de hand lijken te liggen, maar die we toch nog even willen benadrukken. Om meteen met de belangrijkste te beginnen: let goed op deadlines voor het aanmelden, maar ook op deadlines tijdens het verblijf. Vaak is de deadline ook écht de deadline, en als je te laat bent, heb je pech. Begin op tijd met het regelen van de belangrijke zaken zoals het verzamelen van de informatie die de universiteit nodig heeft, het op orde brengen van de vereiste documenten voor je beurs en de kamerzoektocht. Dit voorkomt de nodige stress. Wanneer je bestemming nog onbekend is en je twijfelt waar je heen wil, kun je het beste proberen zoveel mogelijk in gesprek te gaan met studenten die eerder op de gewenste bestemming zijn geweest. Hierdoor kom je erachter hoe het er op een universiteit of in een stad echt aan toe gaat en of dit bij je past. Ook moet je je niet af laten schrikken om je aan te melden voor de bestemming van jouw keuze als blijkt dat veel mensen zich gaan aanmelden voor die bestemming. Je weet immers nooit of zij daadwerkelijk doorgaan met de procedure en waarop geselecteerd gaat worden bij een eventuele selectieprocedure. Ten slotte willen we nog meegeven dat je vooral ook van deze voorbereidingstijd moet genieten. De voorpret is minstens zo leuk als het daadwerkelijke semester in het buitenland. Richt je semester in het buitenland in zoals je zelf wilt, hier heb je alle ruimte voor.

We zijn het er beide over eens dat het semester studeren in het buitenland een van de mooiste ervaringen is geweest die we ooit hebben gehad. Mocht je de kans krijgen, grijp deze dan en verruil Nijmegen voor een sprong in het diepe. Een ervaring als deze vergeet je nooit meer en je wordt er niet alleen een rijker persoon van op persoonlijk vlak, maar zelfs op academisch vlak.


Reageer op dit bericht

Recente artikelen

Recente reactie

Door: Benni de Jong

Dit is een helder en verduidelijkend artikel! Al roept Vladimir Poetin ook bij mij enige wrevel en gruwel op, voor het voortbestaan van een land als Rusland is hij mijns inziens onmisbaar, al laat zijn politieke uitvoering zeer te wensen over. Zijn voorgangers waren zéker niet het antwoord op deze post-communistische (groot?)macht! Gorbatsjov was té voortvarend in zijn progressieve beleid, terwijl de vrouwen betastende, immer dronken Jeltsin er een puinhoop van maakte. In de jaren negentig was Rusland dan ook een broednest van criminelen, die vrijwel ongehinderd hun gang konden gaan : het tekende de geboorte van de Russische mafia, die, inmiddels naar het Westen doorverhuisd, onuitroeibaar blijkt te zijn! Poetin, tenslotte, "het gesorg dat alles wir reg gekom het"... welnu, veel dan toch. Volgens mij wordt het weer tijd voor het herstel van de post-tweedewereldoorlogse Sovjet-Unie (of het eerdere tsaristische Russische Rijk), qua grondgebied en mensenmassa dan, om een voorlopig tegenwicht te kunnen bieden aan opkomende grootheden als China en India, en wie weet aan welke landen in Azië en mogelijk ook in Latijns-Amerika en Afrika nog meer, voor zover die zich in de nabije toekomst zullen komen aandienen om een stuk van de machtstaart in de wereld mee te verorberen... Ook voor de rest van het noordelijk halfrond, ons leefgebied, zal dit een steun blijken te zijn. Het puntje "Nederlandse-taalgebruik" is nog wat zorgelijk bij Chantal. Echter, de schrijfster is een jongedame van 20 lentes, die zich in de loop der jaren op dat punt nog wel verder ontwikkelen zal. Haar opmerkzaamheid en historische verwijzingen laten niets aan scherpte en zorgvuldigheid te wensen over. Ga zo door, mejuffrouw Van der Welde!

Door: Carola Leenders

Mooi artikel Kyra! Trots op je!

Door: Erna Smittenberg

"Smittenberg" uiteraard ...:.)

Uw browser is niet meer van deze tijd!

Update uw browser om optimaal van deze website (en vele anderen) te genieten Nu updaten!

×